Как вы думаете, бывает ли так, что человек запускает свой первый проект и все получается успешно буквально с самого старта? Могу заверить, что бывает. Несколько раз я встречал таких уникальных ребят. Но это крайне низкий процент, а проекты подобного рода имеют ограниченный цикл жизни (они направлены на заработок в какой-то новой нише; речь идет не о тонком чувстве рынка и его движений, а об уникально сложившихся обстоятельствах).

Важно отметить, что в этой заметке я не говорю об успешных проектах, которые генерируют 2-3 тысячи долларов ежемесячного дохода. Пусть отправной точкой станет доход в 30.000 в месяц, $1000 в день. IT-сектор — одна из немногих областей бизнеса, позволяющая выходить на эти деньги в ощутимо малый промежуток времени.

Как я писал ранее в статье о моих руководителях, я начал работу с продаж, изучения HTML и совершенствования навыков работы в Adobe Photoshop. Кстати, эти навыки до сих пор являются ключевыми для меня; они дают некую базовую уверенную возможность зарабатывать деньги даже в самые сложные и проблемные времена.

В этой записи я проанализирую все проекты, с которыми я работал за 13 лет, оценю их успешность и ценность по разным критериям. Такая информация дает возможность оценить реальное влияние проектов вне зависимости от их фактической успешности на дальнейший выбор точки приложения усилий.

Сильные стороны, навыки и их развитие

К окончанию школы в 2000 году я не имел представления, чем мне интересно было бы заниматься. У меня было неплохое знание английского языка, который я изучал с дошкольного возраста. Были прокачанные знания математики и физики (в основном за счет умных репетиторов, готовивших меня к поступлению). Была любовь к живой природе от растений до животных, медицине, технологиях.

У меня не было никакого плана саморазвития. Дисциплины в ВУЗе не показались мне интересными и привлекательными; писать красивые конспекты — это как-то больше из области дизайна и типографики. Поэтому больше времени я проводил в компьютерных клубах, а не на лекциях 🙂 Что, конечно, прямым образом сказалось на моих умениях играть в CS 1.6 и Starcraft (вангуя предложения — да, я готов поиграть с вами и освежить навыки, руки всё помнят).

К 2003 году я поменял два университета и три факультета, ни на одном из них не найдя интересных для себя тем. Поэтому разумным решением стал поиск работы. Как большинство людей, я начал поиск с газет объявлений о работе. И первыми компаниями, с которыми я столкнулся, были сетевики: NSP, Herbalife и что-то еще из этой же серии. Мое мнение об этом говнобизнесе остается стабильным и постоянным уже многие годы.

Наконец, нашлось предложение, которое меня устраивало в виде стартовой работы. Я стал удаленным сотрудником Office.by с задачей подготавливать определенный формат изображений товаров для каталога офисных товаров. Пак из двух изображений (поменьше и покрупнее, в определенном размере) оплачивался в размере 10 центов. Изображения следовало называть по четкому шаблону, складывать в папки по категориям и передавать техническим специалистам портала.

Это была типичная задача для человека-робота: выгрузка всех названий товаров из каталога (например, клавиатур или мониторов), поиск изображений этих товаров, их подгонка в нужный формат, обрезка, сохранение с шаблонным названием. Начал я вручную и буквально через день поехал за первыми деньгами. К сожалению, не помню, сколько их было, но это что-то около 50 долларов (оплата за 500 подготовленных изображений).

Мое стремление оптимизировать и автоматизировать подобные процессы помогло мне быстро освоить автоматизированные сценарии в Photoshop. Я подготовил файлы с правильными размерами холста, создал пошаговый алгоритм обрезки/подгонки/сохранения в нужную папку. В итоге мне оставалось собирать изображения, давать им правильные названия, запускать автомат. Сценарий требовал подтверждения сохранения нажатием Enter, поэтому я просто стал ставить чашку с чаем на клавишу возле Numpad.

Скорость работы выросла в десятки раз. Я поделился информацией об автоматиизации и у меня сразу возникло первое столкновение с начальством по этому поводу — они оценили мою скорость и загрузку и решили, что платят слишком много за работу, которую делает Photoshop. Вот где проявляется постсоветский менталитет 🙂 Сейчас я, как начальник, в аналогичной ситуации начал бы платить больше за то, что сотрудник — не просто мясо, выполняющее задачи по списку, а умеет включать голову и рационализировать процессы. Но тогда было так, как было. Не помню, к чему мы пришли, но размер оплаты точно был уменьшен, а я поставил себе галочку в голове, что не стоит лишний раз раскрывать свои карты.

Тем не менее, коллеги быстро оценили мои коммуникативные способности и пригласили заняться продажами. Условия были вполне адекватными для тех лет: $100 фикс, 15% от объема продаж. У портала не было ни одного платного клиента на момент моего выхода на работу. Звонить меня никто не учил, потому что не умели сами. По ходу дела меня корректировал Олег Ярославцев (уже писал о нем, очень светлая голова у Олега); он научил меня всяким мелочам в интонациях и методам выхода на лиц, принимающих решения.

Моя дерзость и настойчивость принесли мне около 600$ за первый месяц работы. Это было действительно круто. 50-100 звонков в день — вполне реальный объем, который дает результаты (забавно слушать менеджеров по продажам, говорящих о 20-30 звонках при продажах стандартных продуктов. Не знал бы сам, как это работает — верил бы им).

Полгода такой работы в связке с регулярными поездками на встречи с клиентами здорово помогли развитию моих навыков коммуникации. Мы знали, что наша реклама не особо работает, поэтому было особенно приятно, когда клиенты говорили о результативности размещения. Самой крутой продажей на тот момент было размещение баннера дилера Prestigio; по-моему, за месячное размещение мы попросили $1000 и я смог дожать эту сделку.

Я продолжал изучать HTML, Flash, разнообразные CMS типа phpBB. Делал сайт для своей старой университетской группы, форумы. Сделал пару сайтов для заказчиков (первый из них принес мне $30, второй — $100). Я постоянно учился на практике, читал тематические книги и учебники, пробовал реализовать разные идеи. На тот момент это все было кустарным, с табличной версткой.

В те годы мне нравилось сообщество падонкоф, я читал удава, скотство, падонки.орг. Сам не собрался писать креативы, но был знаком с самыми интересными произведениями (это, например, «Кирпичи» Данияра Сугралинова). У меня сохранились контакты людей из тусовки, с некоторыми продолжаю общаться до сих пор. Фотография с падонкавской рыбалки:

Деньги зарабатывались, но дела у портала шли хуже. Все пошло через задницу после того, как руководство поменяло наш офис. Первый офис был прекрасным: 18 этаж, вид на город, большое светлое помещение с балконами. Новый был, как душегубка: никакой вентиляции, адская жара, убитое помещение. Там было сложно заставить себя сделать хотя бы несколько звонков в день. Из-за сниженного финансирования мы откручивали меньше собственной рекламы, поэтому продавать товары и услуги становилось все сложнее.

В итоге все задолбались и решили уволиться, делать в этой атмосфере было больше нечего. Кое-какие деньги удалось отложить и в 20-летнем возрасте я уехал жить от родителей на первую съемную квартиру.

Отчаливаю от берега и плыву

Первую съемную квартиру сняли вместе с разработчиком Office.by, Алексом. Мы подружились за время работы в одной компании, находили общий язык и решили зарабатывать на двух направлениях: перепродаже доступа к интернет в рамках домашней сети и разработкой сайтов для россиян.

Я получил официальный статус реселлера от Белинфонет (это до сих пор — лучший провайдер в Минске). Вместе с Алексом развернули на моем компьютере Kerio Winroute Firewall, настроили доступы, протянули витую пару до ближайшего свитча и начали продавать быстрый интернет.

Насколько помню сейчас, у нас было 3 тарифа, привязанных к объему трафика. 5$ (с маржой около 25%), 15$ (с маржой около 10%), $25 (с маржой 5%). Такие цены позволяли нам иметь бесплатный трафик для себя и некоторые деньги на мелкие расходы.

И этот проект нифига не был успешным. При определенном пороге пользователей Kerio начинал безбожно лагать; некоторые баги статистики сводили нашу маржу на нет и делали ее отрицательной. Как-то я даже пробовал перевести систему учета на Linux, нашел соответстующего специалиста, но он не смог настроить все так, чтобы оно действительно считало правильную стату.

Разработка сайтов тоже была сложной темой: никак не получалось нащупать постоянный поток заказов; все было разовым, с оплатой через три колена, с бюджетами в 100-250$$. Никаких перспектив, никакого успеха.

В этот нестабильный период у меня начались отношения с будущей женой. Это отдельный вихрь событий длиной в три месяца увлек меня и полностью поглотил мое время и сознание. В новогоднюю ночь, с 2004 по 2005, я четко понял, что пора что-то менять — нужно искать работу, нужно двигаться дальше.

Перед этим стоит подвести итог годовой деятельности:

— Я заработал на старте, но уровень доходов снижался и снижался, особенно после расставания с Office.by.
— Мой доход за год составил около 3000$.
— В последние месяцы года мои расходы значительно превышали мои доходы.
— Я понимал, что нужно много продавать, но не понимал, как именно и в каком виде.

Я неплохо изучил Photoshop, Adobe Flash; узнал, как работают домены и поддомены, научился пользоваться FTP; глубоко разобрался, как работает Kerio, Excel, Word; как настраиваются сети в Win 2000, Win XP; освежил школьные навыки работы с консолью; купил аську-шестизнак и завел Webmoney; научился писать технические задания и немного рулить разработкой проектов. Я научился продавать по телефону и на встречах, презентовать продукты и быстро находить ответы на каверзные вопросы потенциальных клиентов.

Вы входите в зону турбулентности

В январе 2005 я присоединился к Active.by в виде клиент-менеджера по хостингу. Практически все было новым для меня: CPanel, SSH, сервера, документооборот, выставление счетов. Параллельно начал заниматься управлением проектами, т.к. у компании было свое подразделение, занимающееся разработкой сайтов. Период встраивания в новую тематику шел параллельно с притиркой и развитием личных отношений с женой, меня буквально разрывало на части из-за необходимости быть одновременно в нескольких местах. Нужно было зарабатывать больше за меньшее время.

Именно по этой причине я принял предложение от литовско-белорусской компании из сферы Horeca. Из IT я погрузился в ресторанно-гостиничный бизнес. Предполагалось, что моей основной задачей будет общение с иностранными компаниями, решение вопросов по импорту, внешне-экономической деятельности. В параллели нужно было заниматься локальными сетями, заменив приходящего студента-администратора.

Сложилось все совсем не так, как представлялось 🙂 Я осилил рабочий срок примерно в 4 месяца. Поддержка терминального сервера с рейд-массивом, зоопарка компьютеров (от Win98 и Millenium до XP), принтеров, специализированной бухгалтерской программы Agnum и прочей подобной хрени прокачали мои знания технологий, но ночевать на работе мне совсем не понравилось. Конечно, зарплата под $400 в какой-то степени перекрывала негатив, но и сфера была не той, и задачи были не теми, и меня больше интересовал доход в $700+.

В начале июля 2005 я положил на стол заявление на увольнение, передал дела и уехал отдыхать в Карелию (никакой Таиланд не сравнится с Севером. Когда-нибудь я отдельно напишу об этом).

Я вернулся в Минск и обнаружил, что хозяин поменял замки. Я не хотел делать ему предоплату перед отъездом, потому что денег было полностью впритык. И он решил таким образом на меня воздействовать.

Пришлось созваниваться, объяснять ему, что так не делают, выбивать ключи и разрывать отношения. Мой бюджет был очень скудным, поэтому я искал самый бюджетный вариант аренды жилья. И нашел его в виде однокомнатной квартиры в шестнадцатиэтажке на улице Лынькова. Квартира была совсем не в лучшем виде, но там был интернет, крыша над головой и низкая цена, всего $100 в месяц. Такие деньги можно наскрести где угодно.

Очень вовремя у меня сломался монитор, а на новый не было денег. Пришлось брать старый монитор у друзей. Там была такая сумасшедшая развертка экрана, почти по форме песочных часов :D. Но это был инструмент и он позволял зарабатывать.

Около полугода мы прожили в режиме жесточайшей экономии, на макаронах и тушенке. Спали на старом матрасе, который я привез с дачи родителей. И никак не находилось интересного дела, началась депрессия и сплошная полоса грусти. Добавьте к этому серо-говенную минскую зиму, унылый район и отсутствие видимых перспектив, картина будет достаточно полной. Скрашивала этот период наша искренняя любовь друг к другу, забота, желание сделать для другого больше и лучше.

В этой квартире была одна-единственная книга, «как закалялась сталь». Я прочитал ее раз 5 за неимением других 🙂

Наблюдая, как финансы уходят в минус, в один из январских дней 2006 года мы решили закончить тонуть в этом болоте и временно разъехаться по родителям. Это бы полностью сняло вопросы оплаты жилья и еды. Как решили, так и сделали.

2 месяца понадобилось мне, чтобы более-менее прийти в себя. Я был готов идти дальше.

Что мне дал этот 2005 год? Самое главное — живую хардкорную проверку наших отношений. Например, у меня в жизни никогда не будет места сомнениям, что моя женщина вместе со мной из-за денег или повышенного комфорта. Она никогда не пилила меня за эти этапы жизни, ни во время, ни после; ее хрупкое плечо всегда было готово принять на себя обременяющий меня груз, разделить проблемы и вместе пройти любые трудности. Это намного дороже всего остального.

Наступила весна 2006

Я вышел на новый виток спирали развития и стал искать работу. Меня интересовала сфера IT с максимально возможной зарплатой и интересными темами. Так я попал в Interactel на позицию тестировщика мобильных приложений.

Конечно, опыта тестирования у меня был ноль без палочки. Но мне очень понравилась сама компания, сотрудники; я не видел никаких сложностей в том, чтобы разобраться в тестировании. Открытых вакансий было две — для тестировщика и для дизайнера. По своему мнению на дизайнера я не тянул, хотя неплохо владел фотошопом.

Мне дали около двух недель, чтобы разобраться в процессах работы, но это было слишком много и мне хватило двух дней. Однако активных задач по тестированию не нашлось 🙂 Пришлось придумывать задачи самому себе, чтобы не сидеть без дела. Я решил сделать русскую версию сайта, получил доступы к макетам и сконцентрировался на качественном переводе.

Параллельно я продолжал разбираться в особенностях бизнеса компании. Interactel был, по сути, контент-провайдером: собственные короткие номера в Норвегии и Швеции; собственный контент, который создавался в Беларуси; собственные дизайнеры, готовившие промо-материалы и разработчики, развивавшие технологическую платформу.

Мое знание английского языка быстро восстанавливалось, я начал постоянно созваниваться с норвежским владельцем и обсуждать разные вопросы напрямую с ним. Это сказывалось на отношении ко мне и на уровне моей зарплаты. Начав с $350, через два месяца я получал $500, еще через два месяца — $750. Несмотря на огромное количество задач по Interactel, я быстро справлялся с ними и параллельно занимался изучением веб-технологий, а также поиском заказов на разработку.

Когда делаешь все правильно, в соответствии со своими желаниями, делаешь то, что нравиться, сам мир вокруг начинает отвечать и помогать. Наверное, это его базовое удивительное свойство. Имея зарплату в $750, я платил программисту $1000 и оставался в плюсе примерно на такую же сумму, иногда — больше.

Буквально через полгода я рассчитался с накопившимися задолженностями и смог очень удачно снять квартиру у старого друга, который уезжал в Прагу на постоянной основе. Мой компьютер стал самым современным и мощным, я надолго перешел на использование двух мониторов.

К новому году, 30 декабря 2006 года, мне позвонил норвежский владелец и сообщил, что с 1 января моя зарплата составляет $1000. И в тот же день я принял заказ по редизайну форума VBulletin на $1800. Это были очень ощутимые деньги!

В январе я стал начальником дизайнеров, начался период активной работы с известными печатными изданиями в Норвегии и Швеции: Playboy, FHM и т.п. Норвежцы учили меня, как правильно представлять контент, чтобы он продавался; как делать рассылки по базе клиентов, чтобы за неделю поднять пол-миллиона долларов. Если раньше «мелодии, игры и картинки для мобилки» были для меня мелким местечковым бизнесом, теперь я оценил объемы и перспективы этого рынка.

Проблема в компании пришла из необычной сферы. Наш норвежский руководитель безумно влюбился в литовскую девушку, практически полностью забил на бизнес и все покатилось вниз. Мы пару раз пролетели с размещением рекламы, трафик упал, начались взаимные упреки и проблемы. Буквально за месяц это как-то совершенно осточертело и мы расстались. К этому моменту я точно знал, что буду заниматься мобильными технологиями, контентом, сконцентрируюсь на сфере телекома.

Очень удачно нашлись коллеги, которые хотели запустить SMS-биллинг в России. Платежную часть мобильного бизнеса я представлял не очень хорошо, но уровень компенсации и условия в принципе были лучше, чем то, что я имел ранее или мог сделать, занимаясь разработкой под заказ. В очередной раз я с головой погрузился в новую, интересную тему.

SEO, пиар и правильное позиционирование

Моей задачей было развитие продукта, привлечение партнеров. Я отлично знал, на каких форумах можно создать топики, чтобы привлечь внимание. При этом я слабо представлял монетизацию и возможный объем мобильных платежей в России. Но я умел работать с текстами, делать сайты, оптимизировать их и попадать в ТОП.

Закончив тесты системы в апреле 2007, мы вышли на рынок под брендом SMSProxy. Биллинг был необычен хотя бы тем, что был реализован на Flash, в виде Web-Flash-приложения. Продвигать Flash в поисковиках было нереально, поэтому я приобрел несколько тематических доменов и повесил на них оптимизированные сайты. Одним из таких сайтов был russianbilling.com.

С легкой руки все целевые запросы попали в ТОП буквально за три недели. Вообще по теме мобильных платежей в тот момент информации практически не было, партнерские программы работали в полуприватном режиме, а контент-провайдеры ограничивались заглушками из серии «ни о чём».

Первая цель — достижение оборота в $1000 — была реализована за три недели. Следующий месяц принес тридцатикратный рост, после чего начался лавинообразный всплеск трафика. Стало понятно, что проект имеет космические перспективы, а управлять такой махиной из Минска было неудобно и неправильно. Получив от партнеров гарантии инвестиций в 300.000, я доформировал команду своими доверенными людьми и все вместе мы уехали в Москву.

Если описывать все этапы этого бизнеса, получится очень много информации. Поэтому остановлюсь на том, что этот проект был из разряда очень успешных, хотя и завершился вопреки моему желанию.

Важнее выделить критерии успеха. На первоначальном этапе команду стимулировал новый город проживания, ощутимо высокие зарплаты и некоторые перспективы заработка %%. Сколько это может быть в деньгах, все представляли достаточно слабо. К моменту переезда в Москву я уже горел этим проектом, ощущал, что «Русский Биллинг — это я». Я им жил и им жили все, кто меня окружал, иные просто не приживались. Независимо от дня недели и времени суток любой участник команды был готов перейти в боевой режим и провести в нем столько времени, сколько будет необходимо.

Достигли бы мы подобных результатов без общей идеологии, преданности нашей компании? Нет, потому что такому проекту нужно отдавать всего себя без остатка. Смогли бы мы развить его так без инвестиций в несколько сот тысяч долларов? Нет, потому что это было важной частью нашего публичного позиционирования, давало возможности продвигаться красиво и быстро, привлекать лучших людей для решения любых вопросов. Биллинг также не получился бы без участия моих партнеров и коллег, без их грамотных и инновационных идей. Очень много всего связано вместе и моя заслуга в этом — лишь какой-то процент, а не всё.

Я думаю, огромная доля успеха лежит в доверии к интуиции, к принятию интуитивных решений, идущих не от головы и математики, а напрямую из души. Именно поэтому я начал изучать метафизические явления, о чем здесь есть отдельный материал.

Полгода стагнации

Немного отдохнув от потери бизнеса, команда разделилась. Я хотел заниматься двумя направлениями: развивать в Беларуси ряд контент-проектов для сбора трафика и его монетизации, а также продолжать работу в сфере мобильных платежей.

Для белорусских проектов мы ранее сделали ООО «Байнет». Запустили спортивный портал, собирались сделать несколько решений типа узкотематических новостных ресурсов. Примерно 10 месяцев потребовалось, чтобы понять окончательно, что этот бизнес ничего не заработает в условиях белорусских реалий.

Если во время работы биллинга я мог заливать ощутимо много денег в компанию, чтобы у нас работали действительно классные журналисты, то при потере основного дохода компания начала меня напрягать. Мы смогли дотянуть их до безубыточности, но говорить о каком-то развитии и будущем доходе было проблематично. Поэтому было решено свернуть ее деятельность.

Я не могу серьезно и в деталях оценивать этот бизнес, потому что я его спонсировал, постоянно находясь в других странах. На этапе, когда я готов был включиться активно, средства уже были ограничены. После хороших доходов пытаться заработать тысячу-две было совершенно неинтересно.

Что касается наших собственных ресурсов по монетизации мобильного трафика, можно говорить о более-менее неплохом заработке. Но все эти тематики — платные тесты, перепродажа контента, работа с развлекательным трафиком — всегда были какими-то вторичными. Не было серьезного отношения к ним, я не видел больших перспектив. Поэтому мы занимались этими направлениями больше в режиме хобби. При этом требования РРС-систем постоянно ужесточались, приходилось искать уловки.

У меня была уверенность, что вместе с российскими партнерами мы сможем сделать что-то инновационное и масштабируемое. Что-то, от чего моя душа будет петь, а команда перейдет в режим круглосуточного дежурства. Я путешествовал, исследовал Чехию и ждал.

Примерно через полгода после закрытия биллинга я получил предложение, в ожидании которого находился. Несколько проектов сразу, с большими перспективами, в интересных сферах: то, что надо!

Москау нэва слипс

Как и в прошлый раз, было решено собрать всех специалистов в одном офисе в Москве. Правда, в этот раз пришлось делать гораздо больше телодвижений: у нас была вилла, которую мы полностью обставили, у меня была машина, растаможить которую в России было сравнимо с ее ценой, была полная квартира мебели и техники. Вопрос продаж этих вещей затянулся почти на три месяца, в которые я постоянно летал из Москвы в Прагу и обратно.

Мы выделили два проекта, которые должны были стать пилотными, флагманами нового бизнеса. Первый относился к сфере социальных сетей, второй — к файлообменникам.

Были выбраны отличные названия для проектов: TheLove — для соцсети, FreeFolder — для файлообменника. Параллельно мы занимались МТ-подписками и развлекательным трафиком.

10 месяцев работы над ними показали, что мы в заднице. Структура самой компании была построена так, что у каждого направления был свой менеджер, которые отчитывались мне и партнерам. В компании было много людей, которые по-настоящему были абсолютно не нужны на этом этапе: юрист-международник, два дополнительных бухгалтера, охрана, административный персонал. Вместе с арендой большого офиса все это тянуло под полсотни ежемесячных расходов. Структура управления сложилась так, что мое мнение учитывалось, но не было доминирующим. Логика простая — я вкладывал на порядок меньше денег, по сути, партнеры спонсировали меня.

В FreeFolder разработчики реализовали фронт-енд на Java. Получился такой огромный комбайн, который работает через жопу от начала и до конца. Почему-то было решено сместить внимание именно на этот проект, мы предполагали, что грядет время активного развития файлообменных сервисов. TheLove даже по исходному техническому заданию был очень сложным и инновационным (часть технологий и ноухау впоследствии продали другому известнейшему российскому сервису знакомств).

Эта серия проектов началась «через жопу» и примерно так же закончилась. Реально я думаю, что нужно было концентрироваться на развитии платежной системы, наработок у нас было очень много, как и свежих идей. Но я уже писал о принципах принятия решений, поэтому все сложилось так, как сложилось.

Некоторым плюсом можно назвать то, что я очень хорошо разобрался в логике работы партнерских программ файловых сервисов, увидел реальные цифры и сравнил их с выплатами вебмастерам :-). Со знакомствами, к сожалению, так глубоко познакомиться не получилось, TheLove так и не был запущен в полнофункциональном режиме.

В мое портфолио добавилось 2 новых неудачных стартапа. Наступила весна 2010; я продал свою часть активов и вернулся в Минск.

Оооо, а тут появился анлим-интернет?

В Беларуси меня раздражали три основных фактора: медленный интернет с привязкой к объему данных, хмурые люди и погода без солнца. Первый фактор отвалился и в стране стало возможным жить.

Это был сложный год. Я не искал постоянной работы, отказывался от российских предложений, занимался монетизацией развлекательного трафика, играл в казино, ездил на рыбалку и за грибами. Похоронил бабушку. Искал новые направления работы. Общался с семьей.

В конце концов я пришел к очередному решению пойти работать в компанию, связанную с технологиями. И получил оффер присоединиться к проекту elHobo в качестве технического директора.

Это был интересный и полезный проект в стадии «предрелиза», своеобразная биржа по генерации лидов в туристической сфере. Такой конструктор путешествий, в котором группы людей могли запланировать сложные поездки, отправить их на биржу и получать индивидуальные предложения от туристических агентств.

До моего прихода проект около года писала одна из крупных минских IT-компаний. Это было что-то вроде нашего FreeFolder — тормозное и глючное говно, не способное выполнять базовых функций. Для нормального старта было изменить концепцию, отказавшись от социальных функций, и сделать новый продукт на PHP.

Мне потребовалось три с половиной месяца, чтобы собрать команду «мечты», написать проект и запустить пилотную версию. Я оценил перспективы туристического рынка; Беларусь должна была стать страной для обкатки идей и исправления ошибок; в дальнейшем модель можно было масштабировать на любое число стран.

Мы собрали представителей нескольких десяток турагентств Минска, провели мини-конференцию, рассказали о системе и предоставили демо-доступ к ней. И столкнулись с реальностями туристического рынка 🙂

Никакому агентству не было интересно создавать и рассчитывать индивидуальные туры. Все занимались продажей туров крупных операторов: TEZ, Natalie, Pegas. Агентства могли конкурировать только за счет снижения цены, т.е. теряя свой доход. А такая модель вообще не очень жизнеспособна.

Были рассчитаны альтерантивные варианты, в том числе с интеграцией платформ туроператоров. Команда перепробовала все возможные варианты, но лучшим результатом стал вывод проекта на безубыточность. Да, мы могли бы начать зарабатывать 3000-5000 тысяч в месяц через год работы. Возможно, 10. Но рынок очень живой, подвижный, подвергаемый изменениям в зависимости от политической ситуации и других факторов. Сложно, ненадежно, больших перспектив нет. Итогом стало сворачивание этого бизнеса.

Тем не менее, свой положительный эффект эта работа мне обеспечила. У меня сформировался ощутимый буфер денег и я принял решение войти в действующий биллинг ProfitBill, продукт одного из моих партнеров-клиентов по старому биллингу. Работали мы в течение примерно четырех месяцев, после чего приняли общее решение разбегаться: мои взгляды на развитие вообще не совпадали со взглядами владельца.

Я улетел в Болгарию и провел там месяц, занимаясь фридайвом и отдыхая на пляжах. Нужно было отогреться под солнцем от серой белорусской хмари.

И куда теперь?

По возвращении в Минск мы скооперировались и решили запустить агрегатора товаров: заключать контракты с интернет-магазинами и оффлайн-компаниями, генерировать заказы и зарабатывать на комиссии. Около полугода разработки, шесть интернет-магазинов, набивание шишек на каждом шаге от обработки звонка до организации доставки… Кто работал с товарным направлением, знает это не понаслышке.

Через полгода мороки и это направление было решено свернуть. Все устали, погружались в депрессию, не видели перспектив. Несмотря на расцветающую весну, жизнь потеряла краски, все осточертело. В это время очень сильно заболела моя бабушка, ей становилось хуже. Алкоголь не устранял мое депрессивное настроение, а усиливал его, я практически сел на стакан.

В конце концов все это достигло своего апогея. Я отказался от выпивки полностью, завершил тянувшиеся дела и хвосты и стал планировать старт нового направления.

В начале августа 2012 бабушка умерла, это было большим ударом для всей семьи, очень сложно переносили. Тем не менее, я не закапывал свои планы, а искал варианты инвестиций для открытия компании, которая бы занималась веб и софт-разработками. Я преследовал две цели: обеспечить себе финансовый поток, позволяющий жить на среднем уровне; имея собственный штат разработчиков, создавать решение за решением в поисках того, которое выстрелит.

В конце августа мы зарегистрировали 7Version LLC в Минске, а через месяц открыли юрлицо в Москве. Начали привлекать первые мелкие заказы, работать с клиентами, делать имя и бренд. Я нарисовал наш логотип, который остается в том же виде вот уже три с половиной года.

С 2012 по 2015 все мое время было посвящено 7Version. Заработанные в прошлом деньги давно закончились, возможностей для полноценного пиара не было. У меня работали хорошие ребята в своем большинстве. Я совершил большую ошибку, занимаясь текучкой, разработкой, а не только управлением и развитием.

Первым из проектов, которые я хотел реализовать, как потенциально высокодоходные, стал retraffic. Вам наверняка известны аналогичные сервисы, например, forumok.com. В проект вложили около 20.000$, но их не хватило для реализации всех необходимых для работы функций, а инвестор не имел возможности вкладывать еще. Проект заморозился, а к моему отрицательному балансу добавилось 20 тысяч (я гарантировал либо успех, либо возврат).

Вторым проектом стал Womie.ru. Я хотел иметь собственный женский трафик и лояльное коммьюнити. Хватило меня примерно на полтора года; за это время было написано около 800 уникальных статей, создан разветвленный форум, добавлено более 500 рецептов с фотографиями и правильной микроразметкой. В конце концов я устал от отрицательных цифр в бюджете и заморозил его, оставив сайт на серверах. Сейчас там около 600 посетителей в день, а форум уже живет какой-то своей немодерируемой жизнью. Как ни странно, там собралось небольшое сообщество, которое развивается. Все мои идеи по его развитию и внедрению всего функционала остались в голове. Я или продам этот ресурс, или выделю для него бюджет, который позволит сделать его полнофункциональным сообществом (для желающих обсудить покупку есть форма обратной связи).

Я делал две попытки вернуться в мобильные платежи без участия внешних партнеров. Первой попыткой был MoneyRender, дело было в 2011. Moneyrender был моей попыткой создать биллинг, отвечающий высоким стандартам качества. Дизайн и фирменный стиль создал Сергей Ufoby Сташкевич, один из моих любимых дизайнеров. Техническую часть писали рекомендованные партнером разработчики из Калининграда. В нее мы и уперлись: у нас был отличный, красивый бизнес-сайт, но не работал транспорт SMS, не считалась статистика, а заведение нового сервиса по степени сложности можно было приравнять к созданию сайта.

Партнерами Moneyrender выступали iFree и ПластикМедиа. У нас длительная история общения, поэтому получилось договориться об интересных для всех сторон условиях. Но без трафика это все не имело никакого смысла, а для приема трафика нужна близкая к идеальной система транспорта и статистики. Понимая, что мы не сможем решить проблемы с технической частью, я тихо свернул Moneyrender.

Billing8 (читается как billing gate) был второй попыткой создать агрегатора микроплатежей. Мы собрали бюджет, необходимый для запуска, собрали ядро команды. Нам удалось выдернуть нескольких ключевых специалистов из состава Русского Биллинга. Были сделаны интеграции для нескольких контент-провайдеров. Вебмастеров интересовал wapclick, это то, что хотел рынок, то, что на западе называют DCB. Мы получили вполне адекватные условия от коллег из SMSDostup, наладили регулярную работу отдела продаж, вели переговоры. И мы намертво уперлись в техническую часть. Я не буду вдаваться в подробности, но эту проблему мы решить не смогли, время было упущено, бюджет достиг дна. Billingate заморозился, а я потерял около 30.000.

Сколько можно пробовать?

Если не пробовать, то вообще ничего не получится. Поэтому я включил мозги, проанализировал потребности рынка и решил сконцентрироваться на лидогенерации. Тут есть целая статья об этом бизнесе, его проблемах и результате нашей работы. Not success, но очередные знания, которые в институте не получишь.

С 2013 года я периодически общался с теперешними партнерами. Мы долго присматривались друг к другу, встречались, общались. Наконец, в 2015 году, мы нашли общий язык окончательно. В июле я присоединился к RGK и полностью переключился на любимую сферу мобильных платежей.

Сейчас я испытываю тот же потрясающий драйв, которым мне запомнился Русский Биллинг. Весь мой опыт из самых разных сфер находит живое применение в наших проектах. Здесь есть абсолютно все, что требуется для успеха, для персональной реализации, для ежедневного развития.

Я думаю, что в моей жизни можно провести черту, определяющую время до RGK и после. Куда приведет этот путь, можно наблюдать в этом блоге в практически живом режиме.

По опыту моей работы, управления и развития проектов я бы рекомендовал всем, ищущим свою тему, свое направление, развивать навыки быстрого обучения, отключить телевидение навсегда, забыть о новостных сайтах и политике, учить новые языки, путешествовать и заниматься спортом. Встречи с разными людьми расширяют кругозор, помогают взглянуть и на мир, и на собственные проблемы под совсем другим углом. А это во многом определяет скорость выхода из проблем.

Моей отличительной чертой является высокая степень персональной ответственности. Я абсолютно чист в плане «кидания» людей, партнеров; я исполняю все обязательства; если я что-то гарантирую, я это делаю. Это одновременно и хорошо для меня, и плохо. Я бы однозначно был богаче, если бы имел другой подход 🙂 Но смог бы я спать так спокойно, как сейчас?

Спасибо за ваше время! Безусловно, я буду очень рад вашим комментариям, вопросам и пожеланиям по новым темам для записей.